Alan Turing era realmente um sujeito diferenciado. O matemtico ingls estabeleceu as bases tericas para o desenvolvimento dos computadores modernos, foi um dos pioneiros na pesquisa sobre inteligncia artificial e um heri na Segunda Guerra Mundial. E agora, 66 aps sua morte, ajudou a resolver um mistrio da biologia.

Os chamados “crculos de fadas” so trechos de solo sem plantas que surgem periodicamente em ambientes ridos da Nambia e no noroeste da Austrlia Ocidental. O povo himba, nativo da regio, diz que eles so pegadas dos deuses. Sua existncia j foi atribuda a cupins sob o solo africano. Mais recentemente, cientistas propuseram que os crculos so o resultado da grama se organizando para aproveitar ao mximo os recursos hdricos.

nessa ltima explicao que o trabalho de Turing se aplica. Em um artigo publicado em 1952, o matemtico introduziu o que ficou conhecido como “padro de Turing”: a noo de que certos padres na natureza, como listras e manchas, podem surgir natural e autonomamente de um estado homogneo e uniforme se perturbado. Essas formas podem ser vistas nos sistemas climticos, em constelaes de galxias e na distribuio da vegetao nas paisagens.

Stephan Getzin/University of G

Pesquisadores utilizaram oquadricptero Microdrone md4-1000 e a cmera multiespectral Tetracam Mini MCA-6 para analisar a vitalidade da pastagem. Imagem:Stephan Getzin/University of Gttingen

Para descobrir se h alguma relao entre os crculos de fadas e o padro de Turing, uma equipe de ecologistas liderada por Stephan Getzin, da Universidade de Gttingen, na Alemanha, usaram drones para examinar pastagens na Austrlia Ocidental. De acordo com uma das hipteses dos pesquisadores, o arranjo dos crculos seria mais forte onde a grama depende mais da umidade.

“O intrigante que as gramneas esto ativamente projetando seu prprio ambiente, formando padres de lacunas simetricamente espaadas”, explica Getzin, que publicou seus achados no Journal of Ecology. “A vegetao se beneficia do escoamento adicional de gua fornecido pelos grandes crculos de fadas e, assim, mantm o ecossistema rido funcional, mesmo em condies muito secas. Sem a auto-organizao das gramneas, esta rea provavelmente se tornaria um deserto, dominado por solo”, completa.

As plantas que formam crculos de fadas crescem juntas e de forma cooperativa, moldando o ambiente para melhor lidar com a falta de umidade do ecossistema. “Ao formar padres de lacunas peridicas, a vegetao se beneficia do recurso hdrico adicional fornecido pelos crculos de fadas”, escreveram os autores no artigo.

Via: ScienceAlert





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